#Best of 2020

Best of 2020: 100 canciones   

TIUmag presenta un exhaustivo repaso a la mejor música de este año. La serie Best of 2020, cuya versión extendida está disponible para nuestros suscriptores de Patreon, incluye ocho artículos en profundidad.

29.12.20
Antoni Ripoll

A pesar de todo, la música y el arte no han dejado de impresionarnos este 2020 que ya termina. Y, como ya es tradición, en TIUmag hemos preparado una serie de piezas que repasan a fondo lo mejor del año.

La serie Best of 2020 consta de ocho artículos en profundidad cuya versión extendida solo estará disponible para los suscriptores de nuestro Patreon.

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Este artículo es el último de la serie Best of 2020 y, sin duda, el más importante. Aquí solo hay sitio para la excelencia, para aquello que verdaderamente ha captado nuestra atención este año.

Como excepción en esta lista, algunas posiciones incluyen varias canciones de un mismo artista. Son, por lo tanto, más de 100 canciones (136 para ser exactos). Ha sido la única manera de configurar un podio justo.

  1. Arca – Time / Machote
  2. Theo Parrish – This Is For You
  3. Westside Gunn – Frank Murphy / Michael Irvin / Claiborne Kick
  4. Partynextdoor – Loyal Remix / The News
  5. DM Stith – Waving 1
  6. The Weeknd – Snowchild / Repeat After Me (Interlude)
  7. Don Toliver – Cardigan / Clap
  8. Julianna Barwick – Nod
  9. Lorenzo Senni – Canone Infinito / Vandalize Music
  10. Lil YachtyDaBaby – Oprah’s Bank Account / DaBaby – Bidness
  11. Oneohtrix Point Never – Long Road Home / Nothing’s Special
  12. Drake – Laugh Now Cry Later / Pain 1993
  13. Lucy Gooch – Rushing / Sun
  14. El Madrileño – Tú Me Dejaste De Querer
  15. Joji – Reanimator
  16. 21 SavageMetro Boomin – RIP Luv / Mr. Right Now
  17. Playboi Carti – Over
  18. Vril – Psionik / Vril, Rødhåd – Atakama
  19. Mikey Enwright – Assumption
  20. Cardi B – WAP / Megan Thee Stallion – Savage Remix
  21. A. G. Cook – Dust / DJ Every Night
  22. Machinedrum – Kane Train / Freddie Gibbs, The Alchemist – Baby $hit
  23. Caroline Polachek – The Gate (Extended Mix)
  24. Giveon – Favorite Mistake
  25. Summer Walker – My Affection
  26. Konx-Om-Pax – Rez (Skee Mask Remix) / Skee Mask – Dolby
  27. Kamaal Williams – Pigalle
  28. Rema – Woman
  29. Kacy Hill – Six
  30. J. Cole – Snow On Tha Bluff
  31. ÉbanoLouis Amoeba – No Gifts Allowed
  32. Headie One, Fred Again.. – Charades / Headie One, Drake – Only You Freestyle
  33. Scratcha DVA – Storm
  34. Kaash Paige – Karma / Frank Ocean
  35. Tei Shi – Goodbye / Goodbye (Buscabulla Remix)
  36. Moses Boyd – Stranger Than Fiction
  37. Bullion – We Had A Good Time / Yawn
  38. Kid Cudi – 4 Da Kidz
  39. Giggs – Buff Baddies / Straight Murder (Giggs & David)
  40. JPEGmafia – Bald!
  41. Tiga, Hudson Mohawke – Love Minus Zero / Hudson Mohawke – Sweet Silverskin
  42. Nuno Beats – Esse Verão
  43. Abhir HathiMayo – Propones / Abhir Hathi – Perros
  44. Oklou – God’s Chariots / Oklou, Flavien Berger – Toyota
  45. Pa Salieu – Energy
  46. Neinzer – Voyager / Cause Pan Tact Insoluble
  47. Damso – 911
  48. Regular Citizen – Next Gen Barocco
  49. Brent Faiyaz – Fuck The World (Summer In London)
  50. Surgeon – The Golden Sea / Hodge – Shadows In Blue (Surgeon Remix)
  51. Moses Sumney – Bystanders
  52. Overmono – Everything You Need
  53. rebe – pinxame mosquito / si mirarte es delito q me lleven a prision
  54. Odunsi (The Engine) – Nü Finesse
  55. Duval Timothy – Still Happened / Hairs
  56. Monday Night – Wild Quota
  57. Forest Drive West – Radiance / Drift
  58. Mariah The Scientist – Always N Forever
  59. Dawaira – No Le Bajes
  60. Canaan Balsam – Moscow Does Not Believe In Tears
  61. Beny Jr – Kawasaki / Bobby
  62. 645AR – Ride 4 You
  63. K-Lone – Cape Cira / Sir Hiss – Anotolian Heartland (K-Lone Remix)
  64. Jack Harlow – Tyler Herro
  65. Les SinsAceMo – Holy Cow
  66. Nosaj Thing – Opal
  67. Sparkle Division – To Feel
  68. 1010 Benja SL – Woodrow
  69. Kelly Moran – Sodalis
  70. Kyne – Girl, That’s What You Thought
  71. Otik – Thousand Year Stare
  72. Blac Chyna – Cash Only
  73. DJ Danifox – Na Palmeira
  74. Chico Blanco – Fantasía / Positif Siempre
  75. Buddy – Glitch
  76. Octavian – Rari
  77. Palica – Sundown (Long Mix)
  78. Caribou – Sister
  79. 070 Shake – Microdosing
  80. DellafuenteRels B – Pa Que No Te Duermas
  81. Special Request – Spectral Frequency
  82. Kehlani – Water
  83. Angel Bat Dawid – Voice O’ Heab’N
  84. Silvia Tarozzi – Domina
  85. Dwn2earth – Mr. Right Now / Vacation
  86. Laura Groves – M6 North / Infinite Wisdom
  87. Fire-Toolz – {Screamographic Memory}
  88. Eric Bellinger – Organic
  89. Vegyn – Debold (Mk.gee Remix V7)
  90. Lil Uzi Vert – Secure The Bag
  91. Natural/electronic.system. – Scirocco
  92. Charli XCX – Party 4 You / Visions
  93. Eyeliner – Invisible Mask
  94. Kassa Overall – Visible Walls
  95. Pugilist – Shimmer
  96. Zenker Brothers – Let Loose
  97. Tory Lanez – Look How God Works
  98. Holodec – Street Talk
  99. Julie Byrne, Jefre Cantu-Ledesma – Love’s Refrain
  100. Charm La’Donna – Westside

Como se trata de una lista especial, hemos preparado una playlist con todas las canciones de esta lista y le hemos dado una narrativa, haciendo que la audición sea un viaje de casi diez horas por todos los géneros y estilos. Se llama “Best of 2020 by TIUmag” y puedes encontrarla en Spotify. Para una experiencia óptima respeta el orden original de las canciones en la reproducción.

Pero una simple lista no es suficiente. A continuación te explicamos qué hace que cada canción sea especial y por qué forma parte de este artículo.


100. Charm La’Donna – Westside

La coreógrafa de Rosalía y de Dua Lipa (entre muchas otras celebridades) tiene nuevo proyecto como vocalista. “Westside” es la prueba de que más nos vale estar atentos a lo que está por venir.


99. Julie Byrne, Jefre Cantu-Ledesma – Love’s Refrain

98. Holodec – Street Talk

97. Tory Lanez – Look How God Works


96. Zenker Brothers – Let Loose

Ha sido un año pletórico en Ilian Tape (y ya van unos cuantos). Y de todo su roster han tenido que ser precisamente los fundadores, los hermanos Zenker, quienes se lleven la palma, pues su segundo LP como Zenker Brothers es el mejor release del sello este 2020. Breaks, acid, psicodelia, techno, ambient y todo eso que te gusta, está en “Cosmic Transmission”.


95. Pugilist – Shimmer


94. Kassa Overall – Visible Walls

Aire fresco en Brownswood. El jazz de Kassa Overall suena a todo menos a jazz. Aparente contradicción pero también un buen indicador de que subvertir un género y llevarlo a tu terreno no es algo que suceda exitosamente muy a menudo.


93. Eyeliner – Invisible Mask

92. Charli XCX – Party 4 You / Visions


91. Natural/electronic.system. – Scirocco

En una realidad ideal ahora mismo tendríamos ciertas probabilidades de estar en un club, bailando al son de música hipnótica y oscura, de la mano de un DJ de solvencia contrastada, como Ben UFO o Pearson Sound.

Soñar es gratis, pero también lo es escuchar club tracks de factura impecable como este “Scirocco”, una pista extensa de deep techno vaporoso y psicodélico que es gasolina para la imaginación.


90. Lil Uzi Vert – Secure The Bag

89. Vegyn – Debold (Mk.gee Remix V7)


88. Eric Bellinger – Organic

¿Es “Organic” uno de los mejores temas r&b underground de este año? Sí. ¿Tiene uno de los peores videoclips que hayas visto en tu vida? También.

Seamos honestos: hay videoclips que solo sirven para hacerle un flaco favor a la imaginación y este es un buen ejemplo. Sin embargo, aquí estamos para poner la música por delante de todo lo demás y en este sentido “Organic” tiene todo lo que le pedimos a un hit r&b para entrar en esta lista (y no es poco).


87. Fire-Toolz – {Screamographic Memory}

86. Laura Groves – M6 North / Infinite Wisdom

85. Dwn2earth – Mr. Right Now / Vacation

84. Silvia Tarozzi – Domina

83. Angel Bat Dawid – Voice O’ Heab’N


82. Kehlani – Water

Hace unos días Spotify publicó sus rankings anuales con lo más escuchado y si hay una lección que aprendimos es esta: ya no es posible entender el top 5 global de canciones sin la influencia de TikTok.

“Water” no aparece en este top 5 pero no habría sido ninguna sorpresa. Aunque no es un track central en el nuevo LP de Kehlani (es un tema corto, sin vídeo), “Water” obtuvo eso que absolutamente todos los artistas de este circuito anhelan: fue tocado por la varita mágica de la viralidad, una varita que ahora mismo lleva el nombre de Charli d’Amelio.

Que la TikToker más popular e influyente del mundo use tu track para una coreografía no pasa cada día. Pero la verdad es que la trayectoria de Kehlani tampoco depende de un push como este. Y eso es algo que puedes apreciar en “Water”, una balada explícita sobre las relaciones sexuales y el deseo que existe (existía, pues la relación ya fue) entre la vocalista y el rapero de Compton YG.

En un disco que sabe a ruptura de principio a fin, esta es la pieza que mejor logra convertir la frustración en algo dinámico y estimulante. La melancólica producción juega aquí un rol fundamental y es obra, entre otros, de Louie Lasticmain producer de GoldLink. Ahora todo cuadra.


81. Special Request – Spectral Frequency

80. Dellafuente, Rels B – Pa Que No Te Duermas

79. 070 Shake – Microdosing


78. Caribou – Sister

“Sister” es el tipo de composición pop que puede asociarse fácilmente al futuro, a lo avanzado. El primer track de ”Suddenly” es como una tela de araña sonora, una estructura con mucho más vacío que materia, un ejercicio expansivo que, a pesar de su condición, se mantiene íntimo y frágil en todo momento.

El track fue remezclado recientemente por Floating Points. Además de ser un remix totalmente prescindible, da la sensación de que, a lo largo de esos interminables siete minutos de remix, Floating Points hace todo lo posible para evitar la melodía y los acordes de la versión original de Caribou. En realidad es la mejor forma de mostrar respeto ante una canción de este calibre.


77. Palica – Sundown (Long Mix)

76. Octavian – Rari

75. Buddy – Glitch


74. Chico Blanco – Fantasía / Positif Siempre

Y tú ¿qué le pides a la canción del verano? Nosotros, ante todo, una cosa: que no sea solo pirotecnia. Que no se olvide de reflejar en sentimiento colectivo del momento.

Así suena “Fantasía”, el tipo de banda sonora que se merecía este verano de pandemia y que Chico Blanco nos entregó a mediados de julio. Cuatro meses más tarde el granadino volvió con “Positif Siempre”, la otra cara de la moneda, una formula híbrida entre house y rap que usa samples de un reciente tema techno de Mall Grab.

Cuando empiece la nueva normalidad (la de verdad) nos veremos de nuevo en los clubs bailando temas como este último. Mientras tanto, el repertorio de Chico Blanco es el mejor ejemplo de club music para tiempos club-less.


73. DJ Danifox – Na Palmeira

72. Blac Chyna – Cash Only

71. Otik – Thousand Year Stare

70. Kyne – Girl, That’s What You Thought


69. Kelly Moran – Sodalis

Era poco probable que Kelly Moran nos hiciera vibrar en 2020 usando la misma fórmula que en 2017. Pero la elegancia y la complejidad ordenada de “Sodalis” no nos dejan otra opción. Cuando alguien habla de “música celestial”, nosotros pensamos en los acordes de piano secuenciado de Moran.


68. 1010 Benja SL – Woodrow

67. Sparkle Division – To Feel

66. Nosaj Thing – Opal


65. Les Sins, AceMo – Holy Cow

¿Qué ocurre cuando juntas a una leyenda del pop electrónico como Toro Y Moi y el mejor exponente del house contemporáneo de NY como AceMo? La respuesta es predecible: magia y nada más que magia.

“Holy Cow” es el tema central de un EP colaborativo que con el tiempo podría obtener el estatus de disco de culto. Códigos house Chicago, producción futurista, aroma analógico, detallismo y ese intangible que solo un dúo como este es capaz de aportar.


64. Jack Harlow – Tyler Herro

63. K-Lone – Cape Cira / Sir Hiss – Anotolian Heartland (K-Lone Remix)

62. 645AR – Ride 4 You


61. Beny Jr – Kawasaki / Bobby

A partir de los vídeos de Beny Jr se podría construir un documental hiper-realista de la vida en las calles de l’Hospitalet, de sus problemas con el racismo policial y de esa extraña sensación de sentirte exiliado en tu propia ciudad.

Te guste o no, el drill ha sido la banda sonora perfecta para este año tan oscuro y tan extraño. Tanto “Kawasaki” como “Bobby” de Beny Jr destacan entre la ingente cantidad de tracks de drill en español que uno puede escuchar en YouTube y Soundcloud si investiga un poco. No se trata simplemente de subirse a la ola antes que nadie; también hay que trabajar duro y no bajar el nivel. Esta es la única forma de ser recordado más allá de las modas.


60. Canaan Balsam – Moscow Does Not Believe In Tears

59. Dawaira – No Le Bajes


58. Mariah The Scientist – Always N Forever

En este año atípico hemos visto dos tipos de artistas: aquellos que han reaccionado a la cuarentena con ansiedad (y su correspondiente exageración productiva), y los que han decidido tomarse un año tranquilo, reservando su energía para cuando la puedan liberar de una forma más eficiente. Mariah The Scientist pertenece a este segundo grupo. Tras un 2019 frenético (debut LP incluido), “Always N Forever” es el único tema que ha sacado este año.

¿Serán los aires late-90s del vídeo? ¿La onírica producción de Earl On The Beat? Sea como sea, esta colaboración entre Mariah The Scientist y Lil Baby tenía todos los números para colarse en las listas de lo mejor de 2020 y así ha sido.


57. Forest Drive West – Radiance / Drift

56. Monday Night – Wild Quota


55. Duval Timothy – Still Happened / Hairs

Será por las circunstancias, pero 2020 está siendo un año glorioso para el jazz de vanguardia; ese que explora las aristas del género y que es una fuente de inspiración inagotable para artistas de todas las disciplinas.

En su nuevo disco, el pianista experimental Duval Timothy colabora con la nueva escuela de UK (VegynMr. MitchLil Silva) en un trabajo que merece todos los reconocimientos que está recibiendo por parte de la prensa especializada. “Still Happened” es, posiblemente, el track que mejor condensa la esencia de este proyecto.


54. Odunsi (The Engine) – Nü Finesse

53. rebe – pinxame mosquito / si mirarte es delito q me lleven a prision


52. Overmono – Everything You Need

El año pasado situamos a Overmono en el número uno de esta lista con su track “Bromley”, a medias con Joy O (quien este 2020 parece haberse tomado un año sabático). “Bromley” era un techno hiper-procesado, veloz, sin melodía y centrado en el ritmo.

Este año el dúo Overmono vuelve con el proyecto “Everything U Need” para ofrecer un registro distinto, buscando la catarsis del receptor por la vía melódica. El ritmo sigue siendo veloz, con una media de BPMs superior a 130, pero las melodías se abren paso poco a poco y de forma sutil, como si un ejercicio de ambient planeador se tratara.


51. Moses Sumney – Bystanders

50. Surgeon – The Golden Sea / Hodge – Shadows In Blue (Surgeon Remix)


49. Brent Faiyaz – Fuck The World (Summer In London)

El hedonismo y el libertinaje son los dos puntos cardinales del mapa mental de Brent Faiyaz en “Fuck The World”, su segundo LP de estudio. El track central homónimo tiene todo lo que se le puede pedir al r&b moderno: voces pitcheadas, producción hipnótica, profundidad.

Si has seguido al crooner desde su debut editorial en 2016 ya sabrás que su r&b emocional guarda ciertas similitudes con Frank Ocean o Wale. Quedamos muy atentos a lo que está por venir, aunque lo cierto es que este “Fuck The World (Summer In London)” va a ser difícil de superar.


48. Regular Citizen – Next Gen Barocco

Si no te gusta la euforia contenida del último Lorenzo Senni —“Scacco Matto” es quizás su disco menos directo— puedes probar con uno de sus mejores discípulos, Regular Citizen.

“Next Gen Barocco” es como un orgasmo pero al revés: una apertura frenética de dos minutos y medio deja paso a una crisis existencial donde las líneas de sintetizador aúllan para tratar de recuperar —sin éxito— su rol protagonista en el track. Una joya a medio camino entre la deconstrucción y el sinsentido. No en vano, la pista está editada por Presto!?, sello de Lorenzo.


47. Damso – 911


46. Neinzer – Voyager / Cause Pan Tact Insoluble

Conocimos a Neinzer en 2017 y automáticamente entró en lo mejor del año con “Weiblich”, una pista de techno minimalista y expansivo que todavía no ha sido superada por el propio artista.

A pesar de esto, podemos decir que Neinzer es una máquina de hacer tracks memorables, una cualidad —la constancia— que no es habitual en este circuito. “Voyager” es música de baile sin tiempo ni espacio, de esa que sonará en los clubs cuando vuelvan a abrir en un futuro lejano. Muy lejano, no nos engañemos.


45. Pa Salieu – Energy


44. Oklou – God’s Chariots / Oklou, Flavien Berger – Toyota

La última vez que Oklou publicó un disco fue en 2018. Por aquel entonces “The Rite Of May” puso a la francesa en el mapa del pop vanguardista europeo. Su propuesta, dominada por el minimalismo, el uso de los silencios y las atmósferas bucólicas, destacó rápidamente. Oklou siempre fue distinta del resto.

“Galore” es su debut en formato de larga duración y recopila los tracks que la francesa ha ido presentando a lo largo de este inusual verano, incluyendo colaboraciones de EasyfunA. G. Cook y Casey MQ de Club Quarantine. Sin embargo, son colaboraciones técnicas que no restan protagonismo a la propia Oklou. Al final del día “Galore” es un proyecto en solitario y personal, totalmente libre (y liberador). Prueba de ello es el single “God’s Chariots” que también es el track favorito de la propia artista, tal y como confesó recientemente en una sesión de Q&A en Instagram Stories.


43. Abhir Hathi, Mayo – Propones / Abhir Hathi – Perros

Nadie lo hubiera dicho hace unos años pero así estamos: la cantera r&b nacional sigue creciendo y cada vez son más los artistas de ese género que tienen opciones de colarse en el mainstream.

Abhir Hathi es uno de estos players que no quieres perder de vista si te interesa lo que está pasando en España ahora mismo. Y verás que esta no es una advertencia gratuita cuando el canario despliegue todo su potencial en los próximos meses.

Hasta entonces, un par de aperitivos de lo que está por venir: “Propones” y “Perros”. Teníamos que meter las dos en esta lista, no había otra opción. El primero es un reggaetón oscuro y emocional producido por Kiddo. El segundo es un r&b sofisticado al estilo Partynextdoor que no hace más que confirmar aquello que ya sabíamos: en esta industria solo hay una forma de llegar alto y esa es rodeándote de un equipo talentoso y de confianza.


42. Nuno Beats – Esse Verão

41. Tiga, Hudson Mohawke – Love Minus Zero / Hudson Mohawke – Sweet Silverskin


40. JPEGmafia – Bald!

“IF U GOT A F*CKED UP HAIRLINE THIS FOR U”

El mensaje del nuevo track de JPEGmafia es claro: hay cosas mucho más importantes que tu estética y tu apariencia física. Pocos raperos con un discurso tan personal y a la vez tan conectado con el presente.

El neoyorquino díscolo vuele a entrar en nuestras listas de lo mejor de lo mejor y lo hace por enésima vez. Y no es casual: los storytellers originales y avanzados como él son una fascinante rara avis en una escena plagada de clones. Qué suerte tenemos de haber coincidido en el tiempo con JPEGmafia.


39. Giggs – Buff Baddies / Straight Murder (Giggs & David)

Seguramente este tema de Giggs no es el hit de UK de 2020 que más vamos a recordar en un futuro. Sin ir más lejos, hay otros players como Fivio Foreign y Headie One que se lo curraron más que Giggs este año, las cosas como son.

Pero esta lista no va de reconocer a los artistas por sus méritos sino de elevar las mejores canciones al lugar que se merecen, al podio de lo mejor del año, siempre según nuestro personal criterio.

“Buff Baddies” nos conquistó desde la primera escucha y lo ha seguido haciendo hasta ahora. En un año donde el drill se ha llevado todo el hypeGiggs demuestra que el grime es eterno y que siempre habrá un sitio para él en el underground londinense.


38. Kid Cudi – 4 Da Kidz

37. Bullion – We Had A Good Time / Yawn

36. Moses Boyd – Stranger Than Fiction


35. Tei Shi – Goodbye / Goodbye (Buscabulla Remix)

El pop de Tei Shi suena orgánico y emocional, cercano a las intenciones de Blood Orange (quien, por cierto, colabora en su anterior disco “La Linda”). “Goodbye” es la confirmación definitiva de este talento on the rise.


34. Kaash Paige – Karma / Frank Ocean

Kaash Paige es otra de esas artistas que recibieron tremendo boost en su trayectoria gracias a la varita mágica de TikTok: un track llamado “Love Songs” publicado en 2019 y que ha sido usado más en más de ocho millones de TikToks. Multiplica este número por los plays de cada vídeo y obtienes la desorbitada cifra final de reproducciones.

Desde entonces, Paige ha tenido la surte de cara y las oportunidades en la palma de la mano, entrando en el entorno Cactus Jack y reclutando a Don Toliver y a K Camp para su último LP “Teenage Fever”, un disco que termina con este “Karma”, una fantasía pop impecable que parece difícil que pueda ser obra de una newcomer. Nos vamos a tener que ir acostumbrando: tanto songwriting como registro vocal son garantía de que más temprano que tarde la veremos jugando en primera división.


33. Scratcha DVA – Storm

“Storm” es una salvajada, se mire como se mire. El bueno de Scratcha DVA entrega el track más intenso y agresivo de su carrera, que ya es decir.

En apenas cuatro minutos, el británico desarrolla una pista de aire industrial (ese inicio recuerda a los primeros temas de Redshape) pero con los patrones rítmicos del gqom. Mental —en inglés— sería el adjetivo. Esta bomba merece estar bien arriba en cualquier lista anual de club tracks que se precie.


32. Headie One, Fred Again.. – Charades / Headie One, Drake – Only You Freestyle


31. Ébano, Louis Amoeba – No Gifts Allowed

¿Asistimos una nueva era dorada del rap español? Después del colapso del trap y del inminente burnout del reggaetón, parece como si el hip hop de corte —más o menos— clásico hubiera tomado impulso, conectando con otros géneros de forma creíble y creando un caldo de cultivo para el desarrollo de MCs que pueden llevar todo esto a otro nivel.

O, al menos, esta es la sensación que nos invade al escuchar piezas como “No Gifts Allowed” de Ébano y Louis Amoeba, un afrobeat melancólico que sirve de broche de su último disco. Un tema que todavía no tiene su propio videoclip (a qué esperas, Ébano) y que es la prueba de que no tienes que abandonar el espectro “urbano” para innovar y sorprender. Quedan muchos estilos por hibridar, muchas voces nuevas por escuchar y muchas historias oscuras por contar.


30. J. Cole – Snow On Tha Bluff

Dos minutos de rap enérgico (incluye un extenso y ya célebre beef a Noname) dejan paso a un coro celestial que repite tres veces “the sun is shinin’ today”. Al rey lo que es del rey: solo un veterano como Cole puede demostrar este dominio del clímax.


29. Kacy Hill – Six

De trabajar como modelo para American Apparel a ser una de las grandes promesas del pop independiente contemporáneo. La historia de Kacy Hill parece un ejemplo válido de ese estúpido mantra que todos hemos oído en los últimos tiempos: “sé tu propio jefe”, “toma las riendas de tu vida”, etc. En este caso, la fortuna de Kacy Hill vino condicionada por un factor que no podemos obviar: su amistad con Kanye West.

Pero vamos a olvidar todo lo anterior. Esta es una de las pocas ocasiones en las que el contexto molesta, nos distrae de lo importante. Y si lo importante es la música (su calidad, originalidad, significado), podemos decir que “Six” merece toda nuestra atención. Con una estructura sencilla y una producción impecable que en cierto modo nos recuerda a la primera época de Blood Orange, este es uno de esos tracks que realmente cuesta borrar de la memoria una vez ha entrado.


28. Rema – Woman


27. Kamaal Williams – Pigalle


26. Konx-Om-Pax – Rez (Skee Mask Remix) / Skee Mask – Dolby

Que el nuevo disco de Konx-Om-Pax en Planet Mu empiece con un remix de Skee Mask es un buen indicador de cómo debe ser el tema en cuestión. Si ya eras incondicional de Skee Mask esto va a reforzar tu postura. Si no, prepárate para dar la bienvenida a tu nuevo artista de IDM favorito.


25. Summer Walker – My Affection

En un año tan importante para Summer Walker, con tanto material publicado y tantas colaboraciones, parece difícil seleccionar la mejor pieza, aquella que captura la esencia del momento y que perdurará con el paso del tiempo.

Parece complicado pero si nos fijamos en la letra pequeña no lo es tanto. Aunque “My Affection” se presentó como un track menor de un EP menor, los créditos nos avisan de que en realidad estamos delante de una pieza timeless. No en vano, Partynextdoor está presente como vocalista y songwriter. También tenemos a London On Da Track en la producción. Y, por si esto no fuera suficiente (en este caso lo es), “My Affection” tiene una de las mejores letras que hemos visto este año en este circuito. Larga vida a la tensión sexual no resuelta.


24. Giveon – Favorite Mistake

Abhir Hathi nos alertó sobre Giveon a principios de este año, el mismo día en que se publicó “Favorite Mistake”. Unas semanas antes el joven londinense ya estaba en boca de muchos por su featuring estelar en “Chicago Freestyle”, el primer single del único disco que Drake ha publicado este año.

Si uno se fija en el historial de figuras apadrinadas por Drake, la gran mayoría son vocalistas que de un modo u otro han acabado ejerciendo una gran influencia global. Siempre hay excepciones (como la cada vez más deslucida propuesta de BlocBoy JB) y casos que estaban destinados a fracasar (el proyecto de su guardaespaldas personal, Baka Not Nice). Pero todos podemos estar de acuerdo en la capacidad de Drizzy para descubrir diamantes.

Avales a parte, “Favorite Mistake” es, por méritos propios, una pieza irrepetible y destinada a envejecer muy bien. Técnicamente no es el debut de Giveon pero sí que será recordada como una de sus primeras canciones realmente importantes.


23. Caroline Polachek – The Gate (Extended Mix)

Sería injusto para el resto de artistas de esta lista elevar a “The Gate (Extended Mix)” más arriba en las posiciones. Lo cierto es que el año de Caroline Polachek fue el 2019, que es cuando la vocalista de Chairlift presentó su imprescindible debut en solitario, “Pang”. Pero hay veces en que una simple canción puede alterar todos los planes.

La versión original de “The Gate” (el track que abre su disco de 2019) cobra una segunda vida exactamente un año más tarde de su publicación, gracias a una versión extendida que eleva el pop ambiental de Polachek a dimensiones desconocidas. No es solamente su duración (diez minutos de reloj) ni su distópico lyric video, firmado por Ezra Miller (habitual en Warp Records). Es que esta versión cuenta con el support en la producción de dos genios contemporáneos: Daniel Lopatin y Daniel Harle. Un sueño.


22. Machinedrum – Kane Train / Freddie Gibbs, The Alchemist – Baby $hit

“Kane Train” es el mejor de todos los tracks que Freddie Gibbs ha publicado este año, y no han sido pocos. Es el más enérgico y punzante, y la hiperbólica instrumental de Machinedrum no hace más que acentuar toda esta potencia.

Hace un par de años en TIUmag elevamos a Freddie Gibbs al número dos de esta misma lista. Dijimos de él: “a veces sucede que la vieja guardia vuelve para dar un puñetazo en la mesa y reclamar lo que es suyo. Y por norma general siempre sale mal. Pero este no es el caso que nos ocupa: el fluir y la explosividad de Freddie Gibbs en “Weight” (una oda al hustling y a la venta de cocaína al por menor) están fuera de toda duda y podrían dejar en evidencia a más de un newcomer”. Cambiamos “Weight” por “Kane Train” y ya estaría.


21. A. G. Cook – Dust / DJ Every Night

Una de las tareas más gratificantes pero, a su vez, que más tiempo nos ha tomado este otoño, ha sido decidir cuál de las más de cien canciones que ha producido A. G. Cook este año nos gusta más.

A modo de resumen: el capo de PC Music publicó dos LPs (uno de ellos con setenta pistas), produjo un disco entero (bastante cuestionable, por cierto) para Jónsi, estuvo detrás de la producción en los LPs de Charli XCX y Cecile Believe, y publicó un buen puñado de remixes.

Nuestro track elegido es “Dust”. Esta es la pieza que mejor condensa este año pivotal en la carrera de A. G. Cook. Sin duda, lo teníamos en mente pero fue Oklou quien nos acabó de convencer. La francesa publicó unas palabras en una de sus Instagram Stories que reflejan lo que nosotros también sentimos al escuchar este track: “I was born and have been through everything in this life just to get to hear tracks like Dust”.


20. Cardi B – WAP / Megan Thee Stallion – Savage Remix

Uno no puede simplemente ignorar esto. Más de ciento veinte millones de reproducciones en cuatro días: WAP (acrónimo de Wet-Ass P*ssy) no es un hit estival al uso.

El vídeo contiene algunas imágenes inolvidables y está dirigido por el infalible Colin Tilley, responsable de piezas legendarias para Kendrick LamarJ Balvin o Nicki Minaj. La sencilla e hipnótica instrumental de Ayo & Keyz juega un rol fundamental. El sample vocal es de un oscuro track de house underground de 1993. En la versión “clean” de la canción (la del vídeo) se han tenido que cambiar tantos versos explícitos que a ratos los lyrics pierden el sentido.

Pero los excesos de “WAP” son una arma de doble filo. La sexualización y la cosificación no son novedad en Cardi B pero esta vez lo lleva todo al extremo. En una sociedad adulta y emancipada no habría ningún problema pero nos tememos que no todo el público realizará una lectura correcta. Esta observación es aplicable también a muchos otros artistas contemporáneos (especialmente hombres) pero pocos tienen un reach como Cardi ahora mismo. Y ya se sabe: un gran poder conlleva una gran responsabilidad.


19. Mikey Enwright – Assumption


18. Vril – Psionik / Vril, Rødhåd – Atakama

No vamos a entrar otra vez en el recurrente —pero no por eso prescindible— debate de si la música de club tiene sentido en una realidad sin clubs. Por nuestra parte la discusión se acaba pronto: claro que tiene sentido. Lo tiene porque el club nunca fue un espacio físico (que también), sino mental. Un lugar abstracto con una acústica impecable, ya que no existe mejor amplificador que tu propia percepción. Este espacio mental es el hábitat natural de la música abstracta.

“Psionik” es este tipo de techno, aparentemente inacabado (los hi-hats no están ahí pero los puedes oír en tu imaginación), con un desarrollo lento y progresivo y varias melodías que se solapan. Gasolina para la imaginación.


17. Playboi Carti – Over


16. 21 Savage, Metro Boomin – RIP Luv / Mr. Right Now

“RIP Luv” es la excepción que confirma la regla. No es que este rap melancólico y planeador de 21 Savage con base de Metro Boomin no esté impecablemente producido. Lo que sucede es que la sensibilidad y el ritmo de esta joya oculta en el último disco del británico usa otro tipo de tempo y sensibilidad al que estos artistas nos tienen acostumbrados.

Este track simplemente golpea diferente. Y si no nos crees, puedes llevar la esencia del tema al siguiente nivel escuchando su versión slowed + reverb en YouTube. Una experiencia difícil de olvidar.


15. Joji – Reanimator

La verdad es que la presencia de Yves Tumor en este single de Joji fue lo que nos motivó para escuchar a conciencia el nuevo disco del japonés. Eso es, un anzuelo. Y qué gusto haber picado.

Aunque el volumen incluye una buena ráfaga de canciones memorables, es “Reanimator” la que se lleva la palma. Un combo que a priori carecía de sentido (la crudeza posmoderna de Yves Tumor y el pop de dormitorio a veces inocente de Joji) consigue crear un artefacto pop inolvidable, no exento de riesgo (media canción sin vocales ni percusión), que se instala rápidamente en tu memoria y no te abandona. El tipo de anthem futurista (y a la vez cálido) que nos merecemos en un año tan hostil.


14. El Madrileño – Tú Me Dejaste De Querer

Hay una breve secuencia en el vídeo de “Tú Me Dejaste De Querer” —un par de planos, apenas unos segundos— que captura la esencia de este año tan oscuro con mucha precisión.

Es ese momento en el que C. Tangana aparece tomando el sol en la terraza de su habitación, solo, en pijama (nadie puede verle), contemplando una ciudad sin vida.

Un hombre aislado. Viendo el espacio (y el tiempo) bajo una nueva perspectiva. Sintiéndose solo por primera vez en muchos años. Acompañado únicamente por sus recuerdos y su imaginación. Quién no ha estado ahí este 2020.

C. Tangana fue de los primeros de aquí en comprender la importancia de generar imágenes que permanezcan en el recuerdo, ya sea por su valor visual o porque la audiencia puede reconocerse en ellas. Dos mecanismos que son la base de la cultura popular y que El Madrileño ha usado como motor de su proyecto.

“Tú Me Dejaste De Querer” es la canción nacional del año en TIUmag y cualquier alternativa hubiera sido poco honesta por nuestra parte. Esta es la pieza que faltaba en la trayectoria de C. Tangana desde que presentara “Un Veneno” hace ya dos años. No había otra forma de completar este puzle. Tenía que ser así, batiendo récords y consiguiendo algo inédito: que el público sienta este éxito también como algo suyo. Este es el nivel de conexión. Pero ¿a dónde nos lleva El Madrileño? ¿Cómo es el lienzo al completo? Pronto lo sabremos.


13. Lucy Gooch – Rushing / Sun

A primera escucha, uno podría situar en EP debut de Lucy Gooch en ese cosmos de música experimental, ambiental y vaporosa que suele abundar en BandCamp. Sin embargo, “Rushing” está muy lejos de ser una mera exploración creativa o un ejercicio inacabado: Lucy Gooch debuta con cinco canciones épicas, repletas de líneas de sintetizador interminables y voces difuminadas que tranquilamente podrían ser obra de Grouper.

El track que da nombre al EP es quizás la pista más lúcida del conjunto y la que aporta más solemnidad. También es la que uno podría considerar más “accesible” por el predominio de las vocales. Pero accesible es un atributo que simplemente no conecta con la esencia de este tipo de pop intimista tan intenso.


12. Drake – Laugh Now Cry Later / Pain 1993

“Dark Lane Demo Tapes” iba a ser una mixtape menor, previa a “Certified Lover Boy”, el disco serio de Drake para este 2020. Sin embargo la pandemia hizo de las suyas, los planes se pospusieron y la mixtape ha acabado siendo el movimiento principal de Drake en este año. Ni tan mal.

Realmente hay muchas cosas que nos gustan de este disco, entre ellas las colaboraciones de Giveon y Fivio Foreign, y el apartado de producción, con Pi’erre Bourne y Noah “40” Shebib en sendos estados de gracia.

Pero la que más nos gusta es, sin duda, comprobar que Playboi Carti sigue vivo en “Pain 1993”, la única canción oficial de Carti en 2020, un año en el que el esquivo rapero prometió publicar la esperada secuela de “Die Lit”. Poco se habla de este logro por parte de Drake.


11. Oneohtrix Point Never – Long Road Home / Nothing’s Special

Duele reconocerlo: “Magic Oneohtrix Point Never” es el disco más prescindible de Daniel Lopatin hasta la fecha (sin contar sus bandas sonoras).

Esto no quita que el volumen incluya piezas como “Long Road Home”, una balada new age extraña y con claroscuros, una fórmula 100% OPN que, además, es muy coherente con su reciente “incursión” en el mainstream como compañero de estudio de The Weeknd.

El idilio artístico entre Abel Tesfaye y Daniel Lopatin comenzó en el rodaje de Uncut Gems, último filme de los hermanos Safdie. Desde entonces hemos podido ver a Lopatin tanto en los créditos discográficos como en los directos de The Weeknd (como esa actuación en Saturday Night Live), hasta que la pandemia hizo de la suyas. “Long Road Home” no incluye la participación directa de The Weeknd, pero su existencia se entiende mejor en este contexto.


10. Lil Yachty, DaBaby – Oprah’s Bank Account / DaBaby – Bidness

Por algún motivo que desconocemos, el vídeo de “Oprah’s Bank Account” en YouTube apenas alcanzó los 20 millones de views. Un auténtico misterio, pues tanto su creativo storytelling, las escenas de DaBaby o Drake o su impecable producción hacían pensar que estábamos delante de el vídeo más viral del año.

Musicalmente, el single principal de “Lil Boat 3” es un banger certificado y consigue sacar la mejor versión de tres pesos pesados del establishmentDrakeDaBaby y Lil Yachty. A pesar de que cada tramo es explosivo a su manera, ninguno de ellos eclipsa al otro.

Un dato: inicialmente Lil Yachty quería que fuera Lizzo quien hiciera el featuring de la canción. Al final el destino quiso que Drake mostrara más interés y se llevara el gato al agua. Sin duda, podemos asegurar que esta canción no estaría en esta lista sin la parte de Drake.

“Oprah’s Bank Account” es el hip hop banger del año en TIUmag y eso es algo que tuvimos muy claro desde que lo escuchamos por primera vez, a principios de este año, antes de BLM, antes de la cuarentena, antes de la caída de Trump.

Han pasado tantas cosas desde febrero que parece un track de otra era. Quizás parte de su encanto sea este: que sus melodías cándidas pueden llevarnos a un tiempo en el que, sin saberlo, nuestras preocupaciones eran un poco menos trascendentales.


9. Lorenzo Senni – Canone Infinito / Vandalize Music

Lorenzo Senni vuelve a jugar con las partículas elementales de la euforia para recuperar la esencia de un tiempo remoto que inspiró (y sigue inspirando) a toda una generación de artistas.

El puntillista del trance ha publicado este año nuevo LP en Warp Records, con singles tan memorables como  “Canone Infinito”, el mayor hito de Lorenzo desde “Win In The Flat World”.


8. Julianna Barwick – Nod

La fórmula de Julianna siempre fue única en su especie. Nadie como ella consiguió llegar tan lejos con este layering vocal. Llegó lejos en un sentido comercial (¿qué otra artista experimental es capaz de colarse en las listas de lo mejor del año de publicaciones mainstream, como Pitchfork?).

Pero también llegó lejos en un sentido creativo: este año ha publicado su cuarto LP y sigue fiel a su fórmula original, la de samplear su propia voz en tiempo real y usarla como un instrumento más para crear intrincadas composiciones pop-ambient.

“Nod” va un paso más allá y se sirve de los arreglos electrónicos del siempre bienvenido Nosaj Thing. Una colaboración para el recuerdo.


7. Don Toliver – Cardigan / Clap

Don Toliver es el perfecto ejemplo del nuevo paradigma de viralidad. El término “newcomer” no es del todo correcto en este caso. El de Houston lleva más de tres años trabajando en su producto. Sin embargo su ascensor definitivo fue “No Idea”, una canción usada en más de 10 millones de TikToks hasta el día de hoy.

En este contexto, muchos se preguntaban si Don Toliver sería un one-hit wonder. Las dudas estaban ahí y eran razonables, hasta que apareció “Heaven Or Hell”, su LP debut vía Cactus Jack.

“Cardigan” es uno de los numerosos singles de “Heaven Or Hell” y la confirmación de la capacidad del artista para conectar con la Gen Z y sus espacios digitales, así como con un público más adulto y musicalmente más exigente, que no se conforma con un mero despliegue estético.


6. The Weeknd – Snowchild / Repeat After Me (Interlude)

Efectivamente, “Blinding Lights” no es, ni de lejos, el mejor track del último disco de The Weeknd. Esta posición la ostenta “Snowchild”, una canción que seguramente no conocías hasta ahora. Ya lo dijo Frank Ocean en “Sweet Life” hace unos años: “the best song wasn’t the single”.

“Snowchild” no tiene nada que ver con el resto de tracks de “After Hours”. Ni rastro de la producción excesivamente endulzada —incómoda, por momentos— que se respira a lo largo de un disco impropio del The Weeknd más salvaje (ese que nosotros queríamos recordar).

En “Snowchild”, Abel se encuentra en un punto pivotal de su vida, a punto de largarse de la ciudad que se lo dio todo. “Cali was the mission but now a ni**a leaving”. La instrumental de Illangelo es excepcional: la obra de un virtuoso de la producción en su cima creativa.


5. DM Stith – Waving 1

Una vez alguien dijo que la música ambiental y experimental es la más gratificante porque si no sabes hacer buenos temas siempre puedes presentarlos bajo un paraguas conceptual que no solamente justifique tus carencias técnicas y creativas sino que, además, las presente como deliberadas, como necesarias.

Y esto no es una mera teoría: cualquiera puede echar un ojo a las reviews de discos experimentales en otros medios y comprobar que rara vez se puntúa un release por debajo del siete sobre diez.

A pesar de todo, y aunque cueste más dar con ella, la excelencia también existe en estas coordenadas. Y esto es lo que encontramos en este track de DM Stith, el mejor tema avant-garde del 2020 en TIUmag.

Con un enfoque parecido al de Julianna Barwick y su pop ambiental basado en el layering vocal, “Waving 1” consigue llevar al oyente a un paisaje encantado, a ese lugar donde suceden las fábulas. Después de un inicio desolador, DM Stith usa la repetición para lograr un efecto hauntológico, con armonías dramáticas que colapsan en un intenso desenlace.


4. Partynextdoor – Loyal Remix / The News

Viniendo de Partynextdoor, “Loyal Remix” es un tema r&b poco ortodoxo; su instrumental afrobeat (prod. Noah “40” ShebibOG Parker y DreGotTheJuice, ahí es nada) y el featuring de Bad Bunny convierten esta slow jam en un artefacto ideal para penetrar en dos mercados estratégicos: el africano y el latino.

Pero la verdad es que ninguno de estos factores han sido decisivos a la hora de llevar a “Loyal Remix” bien arriba en ese podio. Los méritos de la pieza tienen que ver con su calidad, su originalidad y la capacidad de conectar varias estéticas y referentes para llevarlas al terreno de Partynextdoor —un terreno intenso y algo tenebroso, a veces—, consiguiendo que el producto final no se sature y sea sencillo, fresco, adictivo y atractivo para varias generaciones.

“Loyal Remix” es ejemplo ideal de esa dinámica que no deja de repetirse en nuestras vidas y que una vez un poeta inmortalizó en el aforismo “hecho, es simple”. Eso es: lo realmente complejo parece muy sencillo cuando ya está hecho.


3. Westside Gunn – Frank Murphy / Michael Irvin / Claiborne Kick


2. Theo Parrish – This Is For You

Mientras que la mayoría de club tracks que hemos reseñado en este artículo provienen del techno o de la IDM de los noventa, esta pista de Theo Parrish es un portal que nos lleva directo a los orígenes: al primer house, al Paradise Garage, al Muzic Box, al amanecer de la cultura de club.

“This Is For You” no se entiende como homenaje o revivalismo; es house primigenio facturado en nuestros días, con la misma técnica, instrumentos y filosofía. Con el mismo espíritu queer y la misma voluntad de trascender. Es música sin tiempo que tanto puede inspirar a nuevos creadores como emocionar a los que ya estuvieron ahí.

En una era club-less, donde la música de baile va a pasar por una interesante crisis de identidad, debemos concederle a la club music primigenia una influencia principal. Se lo debemos.


1. Arca – Time / Machote

El listón estaba realmente alto para Arca esta temporada. Su anterior LP, “Arca” (2017), supuso un punto de inflexión en su carrera como artista interdisciplinar, empleando un registro sonoro y unas estructuras  que lo alejaban de la la experimentación y lo introducían en el circuito pop electrónico de vanguardia.

“KiCk i” no rompe con esa dinámica ni tampoco la expande, sino que más bien ofrece una visión 360 de lo que significa “Arca” hoy: una mujer trans latina, icono de la transgresión, fuertemente conectada con la comunidad queer, el hedonismo como liberación, la vanguardia creativa, la expresión artística de las minorías y, en definitiva, el arte como elemento subversivo. Todas estas Arcas están en “KiCk i”.

De todos los tracks del volumen hay un par que merecen ser inmortalizados en esta lista. El primero es “Time”, un artefacto pop que se sirve de sonoridades trance y EDM para tejer un paisaje onírico, materializado en imágenes que llevan la firma de Tomás Peña para MansonTimeless.

El segundo es “Machote”, donde doña Arca hace lo que mejor sabe: subvertir, desdibujar, alterar lo normativo. Y lo hace mediante un cover, una versión en clave “Arca” de un clásico del reggaetón heterazo, “Quiero Una Chica” de Latin Dreams.

El método usado aquí para subvertir la realidad es doble: por un lado Arca cambia la insípida letra del original (de cuestionable valor lírico) por su propia versión (desde una perspectiva femenina / queer). Por otro, sustituye la instrumental reggaetón del original por una fantasía electrónica generosa en cuerdas y pads. El resultado es un fascinante cover que hará estallar la cabeza a Latin Dreams. Y también a ti.

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